Geriatria: O cuidado com a idade mais avançada.

Geriatria: O cuidado com a idade mais avançada.

Geriatria é a especialidade médica que se dedica ao estudo e tratamento das doenças que afetam as pessoas idosas. Essa área da medicina é cada vez mais importante, tendo em vista o envelhecimento da população mundial. O geriatra é o médico responsável por cuidar da saúde do idoso de forma integral, levando em consideração não apenas as doenças, mas também as limitações físicas e cognitivas que podem acompanhar o envelhecimento.

Envelhecimento e suas características fisiológicas

O envelhecimento é um processo natural e gradual que ocorre em todos os seres vivos com o passar do tempo. Esse processo é caracterizado por mudanças físicas, mentais e sociais que afetam as pessoas de maneiras diferentes. No entanto, existem algumas características fisiológicas do envelhecimento que são comuns a todos.
Uma das características fisiológicas mais evidentes do envelhecimento é a diminuição da massa muscular. À medida que envelhecemos, perdemos massa muscular e força, o que pode levar a problemas de equilíbrio e quedas. Além disso, a perda de massa muscular também pode afetar a capacidade de realizar tarefas diárias, como levantar objetos pesados ou subir escadas.
Outra característica fisiológica do envelhecimento é a perda de elasticidade da pele. Com o tempo, a pele perde sua elasticidade natural e pode começar a formar rugas e linhas de expressão. Além disso, a pele também pode ficar mais fina e menos resistente, o que aumenta o risco de lesões e infecções.

Principais doenças e condições de saúde que afetam os idosos

Com o envelhecimento, o corpo humano passa por diversas mudanças fisiológicas e aumenta o risco de desenvolver algumas doenças e condições de saúde. Algumas das principais doenças que afetam os idosos são:
Doenças cardiovasculares: como a hipertensão arterial, a insuficiência cardíaca, o infarto agudo do miocárdio e o acidente vascular cerebral (AVC). Essas doenças são decorrentes do envelhecimento das artérias e do aumento da pressão arterial, e podem ser agravadas por fatores como tabagismo, sedentarismo e dieta inadequada.
Doenças osteoarticulares: como a osteoporose, a osteoartrite e a artrite reumatoide. Essas doenças afetam os ossos e as articulações, e podem causar dor, limitação dos movimentos e perda de mobilidade.
Doenças neurodegenerativas: como a doença de Alzheimer e outras demências. Essas doenças afetam a função cognitiva do idoso, causando perda de memória, dificuldade de raciocínio e alterações comportamentais.
Doenças respiratórias: como a doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) e a pneumonia. Essas doenças afetam a função respiratória do idoso, causando tosse, falta de ar e cansaço.
Diabetes: doença caracterizada pelo aumento dos níveis de açúcar no sangue, que pode levar a complicações como problemas renais, oculares e cardiovasculares.

Prevenção de doenças e promoção da saúde na terceira idade

A prevenção de doenças e a promoção da saúde na terceira idade são fundamentais para que os idosos possam desfrutar de uma boa qualidade de vida e manter a independência por mais tempo. Algumas medidas que podem ser tomadas incluem:
Alimentação saudável: os idosos devem manter uma alimentação equilibrada, com consumo adequado de frutas, verduras, legumes e alimentos ricos em proteínas e fibras. É importante evitar o consumo excessivo de alimentos gordurosos, açúcar e sal, que podem aumentar o risco de doenças cardiovasculares e diabetes.
Atividade física: a prática regular de atividade física ajuda a manter a saúde e prevenir doenças como osteoporose, obesidade, hipertensão arterial e diabetes. Os idosos devem escolher uma atividade física que seja adequada à sua condição física e que proporcione prazer e bem-estar.
Vacinação: a vacinação é uma forma importante de prevenção de doenças infecciosas, como a gripe e a pneumonia. Os idosos devem manter o calendário de vacinação atualizado e tomar as vacinas recomendadas para a sua faixa etária.
Controle médico: o acompanhamento médico regular é fundamental para a prevenção e tratamento de doenças na terceira idade. Os idosos devem realizar consultas médicas periódicas, exames de rotina e seguir as orientações médicas para prevenção e tratamento de doenças.
Cuidados com a segurança: os idosos devem tomar medidas para evitar quedas e acidentes domésticos, como instalar barras de segurança no banheiro, manter a casa bem iluminada e utilizar calçados adequados.
Além dessas medidas, é importante que os idosos mantenham uma vida social ativa e cultivem atividades que proporcionem prazer e bem-estar, como hobbies, viagens e convívio com familiares e amigos. A prevenção de doenças e a promoção da saúde na terceira idade são fundamentais para que os idosos possam desfrutar de uma vida saudável e plena.

Onde posso encontrar especialistas em Geriatria? No Medguias é possível encontrar os especialistas, embaixo links que irão redirecionar para sua capital.

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